“海上快递员”的必要性——快速战斗支援舰与航母战斗群的补给--文章--雷曼军事网

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“海上快递员”的必要性——快速战斗支援舰与航母战斗群的补给

文/吴克 总点击:129 总字数:4700

 

近年来,中国海军舰艇数量、质量不断增长,活动范围也有了极大的提高。在此情况下,补给舰成为海军一个不容忽视的建设方向。要使补给舰不再成为限制海军远洋部署能力的短板,除了不断列装更新更大的补给舰,研制建造快速战斗支援舰,为航母提供伴随补给手段,也是必要措施之一。

 

快速战斗支援舰的由来

 

快速战斗支援舰是美国海军在上世纪60年代新设的舰艇分类。从定义上说,它是一种拥有强大的补给品装载能力,同时还具备较高航速的综合补给舰。

 

第二次世界大战时,美国与日本在太平洋战场上进行了持续三年、大规模、大范围、高强度的海空对抗。由于作战海域极其广阔,参战舰艇数量庞大,太平洋的战斗对美国海军的补给体系提出了很高的要求。在战争期间,美国海军也在大力发展补给技术,如今已经普遍装备世界各国补给舰的海上干货补给装置——即能让舰艇在海上航行状态就补给弹药、食品,就是在这一时期发明并步入应用的。这种被名为“伯顿传输索具”的航行补给系统被美国海军奉为“秘密武器”,由于受到太平洋舰队司令切斯特·尼米兹的高度评价,又被戏称为“尼米兹应急索具”,一定程度地解决了大型特混编队的不靠港补给问题。

 

但是,在二战时期,美国海军还有一个补给问题没能得到解决:补给舰低航速与航母战斗群高航速的矛盾。当时各国海军的补给舰航速都非常低,因此,要为快速机动中的航母战斗群实施一次海上补给,必须提前数天制定计划,让补给舰提前出发、赶往某个海域。然而,海上战场形势瞬息万变,加上海况的影响(在大风浪中很难为舰艇执行补给作业),海上低速运动的补给舰编队与高速运动的航母战斗群原预定的会合时间、地点经常作废。对此,当时美军许多特混舰队的指挥官都报怨:当舰队最需要补给的时候,补给舰却总是不在需要的地方。

 

为解决这些问题,在二战结束后,美国海军开始酝酿一种全新的补给舰,它的诞生改变了舰队海上补给作业的形式。

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(快速战斗支援舰的倡导者、时任海军作战部长阿利·伯克)

 

新补给舰的推动者是50年代上任的美国海军作战部长阿利·伯克。阿利·伯克是二战时美国海军战功最为卓著的驱逐舰指挥官,由于擅长高速机动捕捉战机,屡次创造战场奇迹,因而他有“31节伯克”的绰号。可想而知,当阿利·伯克带着他的驱逐舰编队高速穿插的时候,对当时美国海军装备的航速只有10~15节的补给舰,一定有很多吐槽。就任作战部长后,阿利·伯克提出的新补给舰概念主要包括两点:一是“多种物资一站式补给”,二是高航速。

 

一站式补给,就是一艘补给舰装载的物资要包含弹药、干货、油料等各种舰艇必须消耗品,而且从补给舰的货舱、油舱到接收舰的弹药舱、干货舱和油舱之间,用自动化的航行补给系统来进行快速连接管理。一站式补给能大大缩短补给作业的流程,缩短补给作业所需的时间。

 

高航速的目的,就是要让补给舰能够跟上快速转移中的航母编队(此时航母战斗群的平均航速在24节左右,再加上留余量,补给舰的设计最高航速应达到26节左右)。

 

此外,新补给舰要配合美国此时最新的“福莱斯特”级和“企业”级航空母舰,这两级航母的排水量比上一代的“中途岛”级有大幅度提高,对燃油、航油、弹药的需求量也更大。这些原因驱动之下,满载排水量53000吨的“萨克拉门托”级快速战斗支援舰诞生了。

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(“萨克拉门托”级线图)

 

快速战斗支援舰的基本要素

 

快速战斗支援舰诞生已有半个世纪,但实际上,各国目前建成的快速战斗支援舰只有三型:美国“萨克拉门托”级及其改进型“供应”级、日本“摩周”级。因此,要总结出快速战斗支援舰的基本“共性”,只需看看它们的典型性能就可。

 

“萨克拉门托”级首舰“萨克拉门托”号于1961630日在华盛顿州布雷默顿的普吉特湾海军造船厂铺设龙骨,1963914日下水,1964314日正式服役。全长242.32米,水线长234.70米,最大宽度32.60米,设计吃水11.90米,吃水限制12.50米,空载排水量20144吨,满载排水量53000吨。美海军原本打算建造5艘同级舰,但由于单舰造价高达4.58亿到5.68亿美元(1961年和1970年的美元购买力差别),平均每年的操作费用为3700万美元,实在太贵,所以5号舰计划被迫取消。

 

既然名为快速战斗支援舰,“萨克拉门托”级的动力系统自然是重中之重。为了达到设计的高航速,该舰采用了大功率蒸汽轮机系统,安装4台燃烧工程公司的V2M型锅炉、2台通用电气公司的蒸汽涡轮,总功率10万马力。实际上,“萨克拉门托”级的动力系统就是来自于二战末期取消建造的“依阿华”级战列舰,战后这些战列舰的动力系统被封存入库,建造“萨克拉门托”级的时候正好直接利用。“依阿华”级每舰安装8台锅炉和4台蒸汽涡轮,一艘“依阿华”级的动力装置可以给2艘“萨克拉门托”级使用。“萨克拉门托”号和“坎登”号两舰的主机来自“依阿华”级五号舰“肯塔基”号,“西雅图”号和“底特律”号两舰的主机则挪用自六号舰“伊利诺伊”号。

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(“萨拉门托”级具有巨大的装载量和齐全的补给装置,能为航母以及护航舰艇提供大量补给品。)

 

10万马力的动力系统驱动下,“萨克拉门托”级的最大航速可达26节。航速25节(这是当时美国航母战斗群的战区机动平均速度)时,续航力为6000海里,航速17节时的续航力1万海里。舰员编制600人,其中军官24名。

 

因为要给新型8万吨级航母提供补给,因此“萨克拉门托”级不仅是当时世界最快的补给舰,也是最大的补给舰。在20世纪60年代,“萨克拉门托”级运载的燃油比当时最大的油水补给舰还多,携载的弹药比最大的弹药补给舰还多。它通常情况下可运载17.7万桶(1.8万吨)燃油、2150吨弹药、500吨干货和250吨冷冻补给品,舰上有15个补给站,其中左舷9个(4个液货补给站,2个导弹补给站和3个杂货补给站),右舷6个(2个液货补给站和4个干货补给站)。

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(“供应”级快速战斗支援舰“供应”号)

 

除装载能力惊人外,快速战斗补给舰还可采取穿梭转运-补给模式,即短暂离开航母战斗群,到预定海域与慢速的油水补给舰、弹药补给舰会合,接收补给舰上的燃油、弹药和补给品,然后再返回重新加入航母战斗群,这样既能大幅度延长航母战斗群的海上持续机动-作战能力,又不需要太多昂贵的快速战斗补给舰。

 

“萨克拉门托”级的改进型“供应”级,其结构设计可以说是大同小异,补给品的搭载量也相当,但满载排水量从53000吨降低到49600吨——这是因为“供应”级不再采用笨重的蒸汽轮机动力,而是安装4LM 2500燃气轮机,总功率10.5万马力,因而能在保持原有航速的同时,动力舱尺寸大大减小了(4LM 2500燃气轮机的体积还不如1V2M型锅炉大),尺寸和吨位也相应得以缩小。

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(日本海上自卫队“摩周”级快速战斗支援舰)

 

每艘航母都要配快速战斗补给舰吗?

 

快速战斗支援舰是美国海军为了配合航母战斗编队的高航速以及大编队而设计的,可以说是伴随航母部署的“海上快递员”。不过,我们也发现,美国海军从60年代至今,总共只建造过2级、8艘快速战斗支援舰,其中“供应”级在1994年才加入现役,而从2004年起,老旧的“萨克拉门托”级就开始陆续退役。也就是说,在过去的大部分时间里,美国海军快速战斗支援舰的保有量是4艘,而在这段时间,美国海军现役的航母数量至少在10艘以上,上世纪6070年代曾经有20多艘。也就是说,在美国海军,几艘航母才能“摊”上一艘快速战斗补给舰。出现这种现象的原因,主要有:

 

首先,快速战斗支援舰的建造及使用成本高昂。这主要是因为其动力系统。为了达到高航速,不仅主机、推进器要采用大功率型号,线形选择、舰体强度标准等等,都与航速20节以下的普通补给舰有明显差别。比如慢速的综合补给舰通常采用中速柴油机,技术成熟,且许多型号与民品为同一系列,价格相当低廉。快速战斗支援舰则需要安装水面战斗舰艇才采用的主机(如大功率蒸汽轮机或燃气轮机系统)。

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(“萨克拉门托”号同时在为两艘驱逐舰补给燃油和干货)

 

其次,快速战斗支援舰的在航率比航母要高。尽管快速战斗支援舰也有自己的维修周期,但相比航母,它的维修周期还是较长的,可部署时段比航母要长。

 

实际上,最主要的原因,是在很多情况下,慢速的补给舰也可以满足航母伴随补给的需求,快速战斗补给舰只在某些情况下必须用到。

 

以美国的航母战斗群为例,战斗群整体的短时最高航速可达到30节,但这种情况一般只发生于航母需要以最大载重弹射舰载机时,为了让舰载机能够顺利起飞,航母需要全速逆风航行。这种最高速航行的状态最多只会持续1小时左右,即可将重载舰载机群弹射完毕。由于高速状态下的航行距离并不远,因此伴随航母战斗群航行的补给舰,即便是快速战斗补给舰,也不用考虑这种极端情况下的航速。因为1小时后补给舰也只是被航母“甩下”4海里左右而已,还在航母战斗群水面战斗舰艇的护卫圈之内。

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(伴随航母高速航行的“萨克拉门托”级快速战斗支援舰)

 

次一级的航速,则是在紧急航渡时,航母战斗群会整体以25节左右的航速机动。这种情况下,高航速有可能持续72小时以上,以让航母战斗群尽快抵达作战部署区域。例如从横须贺出发、赶往中国南沙海域;或是从迪戈加西亚附近接到命令,尽快赶往波斯湾。有些时候,不仅要求航母快速抵达,还要求航母在抵达部署海域后马上投入高强度作战——如马上进行大机群对地攻击,或是全面的制海作战,此时,才必须有能够伴随航母以25节速度航行的快速战斗补给舰。因为立即发动高强度作战,会迅速消耗航母所携带的航油、弹药,这就需要在战斗开始后不久,就为航母进行一次补给。

 

而如果并不要求航母迅速赶往战场,而是以20节以下的航速不紧不慢地过去,那么慢速的补给舰(如T-AKE油料综合补给舰)也可以跟上大部队。甚至如果航母赶往部署海域并不是要马上投入作战(比如开过去就是为了对热点周边国家和地区进行威慑),也可以不带快速战斗补给舰,因为航母上携带的航油和弹药、战斗群其他的常规动力护航舰艇的燃油不会马上消耗光。

 

此外,对于美国海军来说,由于遍布全球的军事基底的存在,美国还可以采用在各海区预置补给舰、并与就近的补给基地相互倚靠的方式,来对航母提供补给和支援。

 

总的来说,快速战斗补给舰的概念提出于50年代,提出者是二战时期太平洋战场的老将,他所依据的历史经验,亦是二战时期高强度海空对抗的背景,因而诞生了快速战斗补给舰这种为“大打、快打、打主力决战”专门设计的高端补给舰。实际上,在冷战结束后,美国海军所面临的威胁大大降低,快速战斗补给舰的需求也远没有冷战时期迫切了。

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(中国海军“南仓”级综合补给舰有强大的物资运载能力和齐全的补给设备,但属于慢速补给舰,无法跟上快速机动中的航母战斗群。)

 

对于其他大多数国家的海军、包括拥有航空母舰的海军,由于建造和使用的成本问题,通常会选择建造排水量较小(30000吨以下)、航速较慢的综合补给舰,来搭配航母使用。在美国海军,不仅4艘“萨克拉门托”级在伊拉克战争结束后迅速退役,设计于冷战时期、80年代末期开工的“供应”级,美国海军也开始考虑让其退居二线。20147月,美国国会众议院对美国海军运送弹药、燃料和食物的补给舰项目进行了审查,讨论是否需要从经济性上考虑,退役目前补给能力最强的“供应”级快速战斗支援舰。这方案目前未能获得通过,但2015年底,2号舰“雷尼尔”号还是转入了预备役,以节省预算。这使得美国海军目前的快速战斗支援舰总数降至3艘,平均3.33艘航母才有一艘快速战斗补给舰。

(吴克 文)

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