船闸太窄怎么破?“白沙”号的穿越术令人脑洞大开--文章--雷曼军事网

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船闸太窄怎么破?“白沙”号的穿越术令人脑洞大开

文/现代舰船 总点击:16465 总字数:5000

  

1975年10月4日,下午1点和5点,“白沙”号干船坞顺利地通过比它窄的巴拉德船闸。而“白沙”号通过的方式,居然是斜着船体被拖过去的,充分体现了工程人员的智慧。甚至直到今天,“白沙”号过船闸一事仍然是许多人津津乐道的话题。

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  “白沙”号干船坞(原代号:ARD-20)是美国海军1943年作为辅助修理船坞购买的,在二战中用来维修军舰。它根本没有推进系统,因此无法自己航行。这个干船坞可以灌水作为压舱物,这样就能够降低干船坞本身,以便需要修复的舰船驶入工作区。然后将水抽出,船员可以进入船坞的甲板,执行维修任务。


  二战之后,“白沙”号干船坞有几次被用于中央情报局的秘密行动,其中一次行动是回收落入海底的秘密卫星照片。由于在回收宝贵情报的行动中的表现,它受到了美国海军的表彰。另一次行动涉及到搜索一艘沉没的美国潜艇“蝎子”号(Scorpion)和苏联的K-129号。关于“白沙”号干船坞是否参与了打捞俄罗斯潜艇的任务说法不一,但其搜索和打捞美国潜艇的任务执行得非常成功。

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  一个船闸挡住去路


  1974年,“白沙”号干船坞在圣迭戈退役。它被卖给了船舶动力与设备公司,售价100万美元。该公司赢得了2份大合同,每份价值1800万美元,为美国海军建造42艘定制的驳船。当时,拉里·吉莱斯皮(彼得·沃尔克的女婿)带领一小队船员前往圣迭戈,检查这艘干船坞并监督所有必需的修理工作,为它北上西雅图后再进入联合湖的航程做准备。它将永久停泊在那里,将是周边地区最大的干船坞,但有一个细节使这个想法完全不可能实现。必须经过的船闸宽80英尺(24.38米),而这艘干船坞宽81英尺(24.69米)。但是之后……正如美国陆军所说,“困难将立即被克服。不可能的事情只需要多用一点时间。”这是一个了不起的工程学成就的开端,所有参与者都可以理所当然地感到自豪。


  另外花了28.6万美元来维修、改造和加装运行所必需的设备,拉里·吉莱斯皮和船员们用船舶动力与设备公司的另一艘船以不到4节的缓慢速度将这艘干船坞拖曳到西雅图。据拉里说,用了整整两个星期才把“白沙”号干船坞拖到到位。抵达西雅图后,“白沙”随即接受改装,以便通过船闸。


  彼得·沃尔克必须说服美国陆军工程兵团,“白沙”号干船坞通过船闸的时候,不能危及船闸本身,因为这对依赖于通过普吉特湾(Puget Sound)、联合湖和运河的许多当地企业来说,船闸出问题就意味着经济损失。一个想法是将“白沙”号干船坞切掉一部分,再把它拖过船闸。估算成本和时间后,很快就排除了这种方法。


  通过与当地的海军建筑师J·菲斯克·安德森(J. Fisker-Andersen)合作,这两人想出了一个化繁为简的计划,使不可能的事成为可能。最终同意的想法是把这艘干船坞倾斜,减少它的有效宽度。“白沙”号干船坞的一侧将用51个总重达297吨的混凝土块和17堆总重达900吨的钢板压低。此外,这些压舱物在左舷被淹没,以进一步降低该侧。在对面一侧将有2艘充满空气的驳船固定到干船坞的船体,这将进一步抬高该侧,并使这艘干船坞达到在涨潮时进入船闸所必需的倾角,在船闸的任一侧壁都留出间距。如果说“时光和潮水不等人”这句话很贴切,指的就是“白沙”号过船闸的时候。

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  他们向美国陆军工程兵团提出了这个想法,以消除对这个打破常规的计划的可行性的担心。如果在经过船闸时会出什么问题,有可能就是给船闸造成显著的损坏,让纳税人付出巨大的代价。更不用说各行各业依赖于通过普吉特湾却不能通过的那些人,不知道需要多长时间才能将“白沙”号干船坞从船闸中移开,还需要承担多大的代价。因为这是为美国海军服务的项目,而且让这艘干船坞进入联合湖将给相关企业带来经济利益,美国陆军工程兵团于是选择尽全力协助这项工作,无论存在什么困难。


  除了作为海军建筑师的才华之外,J·菲斯克·安德森还是很早就开始使用计算机的人。当时,他开发专门用于计算舰船稳性(包括舰船的倾斜角、重量以及潮汐和风力的影响)的软件,而且很有名气。他能够根据彼得·沃尔克收集的事实和数据进行计算机模拟。彼得·沃尔克的论证是想证明这种一生只有一次的冒险能够成功。


  “白沙”号干船坞必须在潮水正在升起的时候进入这座大型船闸,而且要在潮水开始下降之前完全进入船闸。这时还要关闭船闸,以免干船坞被卡住,压在船闸的侧壁上。除此之外,还有必要确保这艘干船坞在规定的时间进入斯尔索勒湾(Shilshole),因为铁路桥只在这个时间段内升起。所以,使用了计算机程序来计算避开船闸两侧所需的倾斜角、压舱物和潮汐条件。


  第一次尝试


  9月9日上午,先在“白沙”号干船坞停靠的90号码头开了会,所有有关负责人都参加了会议。通过船闸有美国海岸警卫队的参与,他们将确保在普吉特湾中的船按照规定的速度航行,以免产生过多的尾流。此外,本次任务还涉及到美国陆军工程兵团、福斯公司和船舶动力与设备公司。一张展开的详细图纸描述了要完成这项工作的每一个步骤。有2艘拖船参加行动,每艘拖船上各有5名船员和1名普吉特湾引水员协会派出的引水员,以确保从90号码头安全进入船闸。在普吉特湾航行的船只降低了航速,防止产生可能危及这次任务的尾流。

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  当这支船队依次进入斯尔索勒湾时,一艘驳船脱离了“白沙”号干船坞,原因是急转弯或风浪的影响。但无论是什么原因,都将危及这次任务。意外发生时,拉里·吉莱斯皮正在“白沙”号干船坞的甲板上。他描述了驳船飞出去时,这艘干船坞立刻下降并反弹的情形。“驳船从我们下面冒出来的时候,我正走在外面,驳船从32英尺(升高)降到0英尺(下降),又升高到32英尺……我们只能等待!”。幸运的是,航路上没有其他船只。在这艘任性的驳船后面,同行的一艘拖船加快了速度,用一条缆绳拴住了它,把它与“白沙”号干船坞一起带回了90号码头。


  那一年里再次尝试这项任务的时间是10月4日。当然意味着更接近冬季,并且暴雨或大风的风险也可能迫使延迟这个计划好几个月。无论如何,驳船被重得多的缆绳重新连接到“白沙”号干船坞的船体上,还采取了其它的改进措施。这些缆绳足以提供所需的张力的两倍。做完这些之后,除了等待这个日子并希望有一个无风的天气,也没有什么可以做的了。


  第二次尝试


  第二次尝试将严格复制第一次尝试的大多数步骤,只有少数的例外。即,从90号码头到船闸的速度将降低到1节,因而必须花额外的时间来适应这种情况。同时,在大部分航程中,“白沙”号干船坞将仅仅倾斜26度,只有当它到达船闸时,才会倾斜到所需的38度。一天以前,一场风暴经过了这片区域,风速高达40节。最低条件是风速不能超过20节,否则行动将不得不取消。幸运的是,在第二天上午,所有气象因素都改善了,人们就要创造历史了。


  在第二次尝试中,前面那艘拖船“乔西·福斯”号的船长是鲍勃·海登(Bob Hayden),后面那艘拖船“多萝西·福斯”号的船长是李·克赖德( Lee Crider)。每艘拖船上有5名船员和1名普吉特湾的引水员。

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  船队上午离开90号码头,下午1点到达船闸。当干船坞已经倾斜到最后的38度时,船队开始进入船闸。这个时间比预定的时间提前了,因为“白沙”号干船坞获得了更多的浮力,史上最慢的过船闸作业现在就要开始了。在拖船和干船坞之间,即干船坞的前面和后面,分别有另外2艘船插入,每艘船上有2名船员。这2艘船被用于水平地机动,增加间距,以避免对船只或船闸的任何损害。干船坞和船闸侧壁之间的最大间距是18岁英寸,在从干船坞到船闸起重机的远端的间距为13英寸。


  彼得·沃尔克是在塔上监督这次细致的行动,并与塔上的操纵员,与参加的所有船只不断地沟通。同样在塔上的还有J·菲斯克·安德森的儿子吉姆。他的父母意识到这一天将有多么特别,这天就把他带出了学校。他将身临其境看着这件大事的发生,而不是过后去阅读历史。当被要求描述塔上的气氛时,他说,“非常安静……”!吉姆还记得在此过程中有人被派去取一个喷灯,以除去一些没有用的夹具。


  当船只缓慢进入船闸时,读数不断地被依次转发给每艘船,以便它们知道怎样根据需要来调整自己的位置。北面的防护栏已经先拆除了,以便留出间距。但是,又安放了临时防护栏来确保人群的安全。当天在场的那些人得到了一个观看这个千载难逢的“演出”的机会。

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  当后面那艘拖船的船长李·克赖德讲述那天发生的事情时,他还记得一切都比较顺利,尽管这个过程很复杂。他回忆说,唯一的问题是就如何进行如此精密的操纵,在引水员和拖船船长之间进行协调。不用说,这并不像推动一艘装载混凝土的驳船通过船闸那么简单。据李·克赖德说,他们能够成功地一起工作,当引水员大声喊出必需到达的位置时,这两艘拖船的船长知道如何协调拖船的转向,从而达到预期的效果。


  一旦最后那艘拖船通过了闸门,就必须在潮水开始退去之前关闭闸门。这标志着本次作业的最关键的节点。如果潮水在闸门打开时退得太远,“白沙”号干船坞就会压在依然竖立的船闸侧壁上。当被问及如果原来的计划失败了,还有什么备选方案时,李·克赖德回答说,“没有B计划,他们将不得不取来焊枪,把她割成碎片”。


  这被证明是充满魅力的一天,船队进入了船闸,在潮水降低之前关上了闸门,没有足够的潮水而被卡住的危险得以避免。此时,曾是这个项目的负责人的拉里·吉莱斯皮取来了他为这一时刻带到在船上的包。他打开包,取出了一瓶香槟酒并打破了它,以示庆贺。当被提醒还必须让干船坞从另一端出去,而且还有许多工作要做时,他回答说,他的工作是让“白沙”号干船坞从圣迭戈进入船闸,让它通过船闸则是其他人的事了。他在这个特殊项目中的任务已经完成了。可能是这样,但有更多需要关注的事情。

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  由于闸门关闭,下部船闸必须被灌水,以使其与运河水位平齐,从而允许它连通到联合湖,这也被证明是一个细致的过程。汹涌的湍流是足够危险的,允许水进入腔室,而且还允许少量的水同时流入普吉特湾,这种非常精确的平衡是必要的。船闸阀门被非常仔细地操纵,以便尽量减少在船闸腔室内部的任何运动。而且,两艘起推进作用的船需要不断进行调整,以保持“白沙”号干船坞与船闸侧壁之间存在的很小的间距。


  在船闸的远端是固定起重机,在此处,间距是整个行动中最小的,仅有13英寸。现在,这个过程进行了近4小时之久,所有参与方都以完美协调的方式工作,因而起重机留在那里甚至没有动用。


  干船坞通过最上层船闸的时间是下午5时,共用4小时来通过船闸。没有人受伤,没有造成任何损毁,而是决心、想象力成就的惊人故事以及如何让81英尺宽的干船坞通过80英尺宽的船闸的经验。美国陆军工程兵团的座右铭是“Essayons”,这是法语“让我们试一下”。而在本次作业中,这种精神得到了完美的体现。

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  后续


  这几乎是在从美国海军购得这艘干船坞一年以后,与此同时,船舶动力与设备公司开始了建造驳船的项目。利用他们现有的场地,他们已经有了一个良好的开端,而且还精简了过程,使他们最终能够大大提前完成合同并获得难得的美国海军E-奖(因为效率高)。事实上,他们已经使自己的制造过程如此完善,以至于原本为这个项目购买的“白沙”号干船坞从未用在这个项目上,而且在前一年接收时还有理由进行的规划和改建也从未用在这个项目上。

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  彼得·沃尔克将“白沙”号干船坞带进联合湖这个不可能的目标已经实现了,而且突出地展示了该公司为数百人及当地企业提供工作场所的能力。他的儿子理查德记得父亲很赞赏美国陆军工程兵团给予的所有的支持与合作。理查德还记得,船舶动力与设备公司被授予证书,称赞其成功地将“白沙”号干船坞转运到联合湖是“年度工程壮举”。

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  多年以后,“白沙”号干船坞易手,被出售给联合湖干船坞公司,它加入该公司后仍然服役了37年。如果你在联合湖,你就能看到它在湖的东南区域工作。它看起来与在美国海军和中央情报局期间有很大的不同。前部已经被切掉,以使其能够平齐地停泊在岸边,2部大型吊车安装在甲板的顶部,但除了相似以外,它仍然是造船业的一大主力,并将永远是一个很好的故事的主题。

(现代舰船 文)

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